married couple on a bmw motorbike

Hoe een trouwfotograaf kiezen: de tips van pro!

Je bent verloofd en je hebt het bij iedereen van de daken geschreeuwd. Na de grootste euforie ga je aan het plannen, en daar begint het… Hoe moet je nu een trouwfotograaf kiezen?

Een trouwfotograaf wordt vaak in het begin van de planningsfase gekozen. Vaak, maar lang niet altijd, gaan koppels op zoek naar een huwelijksfotograaf net nadat hun datum en locatie gekozen is. Dat betekent dat de meeste koppels beginnen met het contacteren van fotografen vanaf 1,5 tot 8 maand voor hun huwelijk. Ik hoorde al erg vaak van klanten dat ze het kiezen van een fotograaf echt geen sinecure vonden. Trouwen doe je vaak maar één keer, en als nog niet veel van je vrienden je voorgingen, zie je als koppel vaak door de bomen het bos niet meer.

Dikwijls komen klanten via-via of via social media bij mij terecht. Vaak hebben klanten al een heel goed beeld van mijn werk en mijn manier van aanpak.

Ik leg ook jou heel graag uit waar je best op let bij het maken van een shortlist aan huwelijksfotografen. Op een plateautje: een gratis gids “Hoe een trouwfotograaf kiezen?”

bruid en haar bruidsmeisjes wachten tot de ceremonie start
minimal flower styling at a wedding

STIJL & KLEURGEBRUIK

Stijl is waarschijnlijk het eerste wat je aandacht zal trekken. Je zal hoogst waarschijnlijk overweldigd zijn door alles wat je in je zoektocht zal zien. Belangrijk daarbij is nadenken over wat 1) bij jullie als koppel past en 2) wat bij de sfeer van jullie huwelijk past. De meeste fotografen zullen zeggen dat ze ‘voor de niet geforceerde, spontane beelden gaan’. Besef dat 80% van de huwelijksfotografen achter deze stelling staan, dus graaf een beetje dieper…

Vraag je dus af of je een fotograaf wil die:

  • a fly on the wall en dus enkel fotografeert ‘zoals het is) OF een fotograaf die toch kleine aanwijzigingen geeft
  • ALLES fotografeert, inclusief de niet-zo-elegante-dubbele-kinnen-en-dito-smoelen OF een fotograaf die op zoek gaat naar de meest elegante versie van de dag
  • alles technisch perfect fotografeert OF een fotograaf die ruimte laat voor experiment en op zoek gaat naar kunstzinnige en creatieve beelden

Geraak je niet wijs uit de verschillende termen als we het over ‘stijl’ hebben? Laat me je even helpen.

Reportage‘: veelal journalistieke stijl en manier van aanpak. Vastleggen wat er gebeurt, met geen tot weinig interferentie. Breedhoek lenzen zijn vaak the way to go. Technisch vaak zeer goed vastgelegd, één beeld is vaak een verhaal op zich. Gaat in nabewerking vaak gepaard met sterk gesatureerde kleuren en felle contrasten. Een reportage is ‘het leven zoals het is’, inclusief de funny maar ook niet-flatterende momenten.

Fine art‘: veelal een zachte stijl en een meer dreamy manier van fotograferen. Fotografen gaan echt op zoek naar schoonheid, naar het mooiste licht, naar de mooiste omgeving. In deze stijl wordt vaak met portret lenzen gefotografeerd, wat zorgt voor een mooie isolatie van jou als koppel en een dromerige sfeer. Als koppel word je wat meer aangestuurd door je fotograaf. Nabewerking is vaak heel licht en met een laag contrast.

Analoog‘: Analoge fotografie, ja je weet wel, ‘met rolletjes’ is terug van weggeweest. Een aantal fotografen kiezen er bewust voor om back to basics te gaan. De charme van film rolletjes, het doet iets speciaal met je, als fotograaf. Als je in de 21e eeuw kiest voor een fotograaf die analoog werkt, zal je net als bij digitale fotografie ook gewoon je foto’s op een digitale manier krijgen, want elke opname wordt door een professioneel lab gescand. De sfeer van de beelden en het kleur- en contrast gebruik is afhankelijk van de gekozen filmrolletjes. Hier gaat met voor kwaliteit boven kwantiteit, en het proces van fotograferen is véél trager en relaxter, want één rolletje bestaat uit 36 foto’s… De voorgaande stijl ‘fine art’ is ietwat beïnvloed door het analoge effect. Veel fine art fotografen trachten hun digitale foto’s die analoge look mee te geven.

Editorial‘: Waar huwelijksfotografie 15 jaar geleden nog heel erg klassiek was, is de laatste jaren de stijl en trends ook weer compleet veranderd. Insert editorial trouwfotografie. Denk aan een modetijdschrift, maar dit keer zijn de modellen een trouwkoppel. In deze stijl staat er geen remming op creativiteit. Alles kan, alles mag. Vaak worden fotografen beïnvloed door mode, kunst, muziekbands, films… Frequent gebruik van flash is ook weer terug van weggeweest.

TIP 1

Vraag de fotografen op je shortlist of je een hele galerij mag bekijken. Dat is een hele reportage, zoals ze afgeleverd wordt aan de klant. Waarom? Het is zo makkelijk als fotograaf om alleen je beste beelden te tonen op instagram of je website portfolio. Het verschil tussen een goede fotograaf en een mediocre fotograaf ligt in de consistentie van een hele galerij. Slaagt de fotograaf erin om 1) een grote variëteit aan beelden te creëren, 2) consistentie in bewerking en kleuren te verkrijgen, 3) licht en compositie te beheersen (zelfs als het aanwezige licht slecht is?) en 4) verrassend uit de hoek te komen met oog voor humor? Dan ben je waarschijnlijk aan het juiste adres.

Vraag zeker ook om beelden te mogen zien met flitslicht, want bijna elk huwelijk eindigt met een diner bij kaarslicht en een dansfeest en dan moet je fotograaf een externe flits meester zijn. Laat je dus niet van de wijs brengen als je favoriete fotograaf beweert het enkel met het ‘natuurlijke licht’ te kunnen. Vaak is dat een teken aan de wand dat hij/zij niet weet hoe technisch goed te kunnen flitsen.

getrouwd koppel met hun getuigen
trouwen in gent
Dior wedding shoes
koppel tijdens hun portrait shoot in château de mairy

ERVARING & PRIJS

Het zal je niet verbazen dat ik je vertel dat ervaring belangrijk is. Ik heb in mijn 12 jarige carrière al meermaals een mail gehad van een bruid die ongelukkig was met haar trouwfoto’s omdat ze een fotograaf had gekozen die 1) fotografie student was, of 2) nonkel Jos met het professioneel toestel, of 3) heel goedkoop (met weinig tot geen ervaring). Vaak denken mensen dat slechte foto’s verbeterd kunnen worden met ‘een filter’, maar niets is minder waar. Van een slecht beeld kan je onmogelijk een goede foto maken. En nee, het is niet de bedoeling om photoshop op elke foto los te laten…

Als ik terugkijk op Leentje loves Light van 2011, dan lach ik. Want toen ik net begon ‘deed ik maar wat’. Ik had niet eens 1/4e van de kennis die ik nu had. Ik had weinig inzicht in licht en techniek, ik wist niet wat mijn visie en missie was, ik wist niet hoe ik kon verzekeren dat elk belangrijk moment van een huwelijk gecoverd kon worden, Ik heb me elk jaar meerdere keren bijgeschoold via workshops en coaching. Elk huwelijk dat ik fotografeerde, en dat zijn er ondertussen meer dan 300, werd ik beter, fotografeerde ik bewuster, ging ik steeds meer op zoek naar beelden die mijn klanten van hun sokken ging blazen, én beelden waar ik als creative blij van werd.

Prijs gaat vaak hand in hand met ervaring. Hoe meer je iets doet, hoe beter je (vaak) wordt. Hoe meer ervaring en hoe beter, hoe duurder. Maar ook: hoe meer jij als klant vertrouwen kan hebben in de fotograaf die je koos. Want met een hogere prijs gaat ook een veel betere client experience gepaard. Je wordt in de watten gelegd, er wordt frequent bij je ingecheckt in aanloop bij je huwelijk, je fotograaf doet dienst als extra hulplijn, je fotograaf staat in nauw contact met andere leveranciers zoals een weddingplanner en florist…

Als coach voor fotografen hebben we berekend dat een fotograaf, in België, minstens een startprijs zou moeten hebben van €3.000 om winstgevend op lange termijn te kunnen zijn. Want zoals je wellicht wel weet stopt ons werk niet bij de uren ‘fotograferen’, hebben we een rugzak met tienduizenden euro’s aan materiaal, een arsenaal aan software abonnementen en … heb je eventjes? … Heb je een fotograaf op’t oog die ‘slechts’ €2.000 vraagt? Dan is de kans reëel dat er iets niet klopt…

TIP 2

Staar je niet blind op ‘trends‘ in huwelijksfotografie. Ga in de plaats op zoek naar een stijl die je binnen 15 jaar nog steeds mooi vindt.


TIP 3

Hoe is het portfolio van de fotograaf opgebouwd? Zie je veel gasten, grappige gebeurtenissen of uit het leven gegrepen huwelijksscènes? OF, en hier zit de valkuil, is het portfolio enkel opgebouwd uit picture perfect gestyleerde beelden op de mooiste locaties met koppels die te knap zijn om waar te zijn en altijd perfect poseren? Ja? Wel, dat is omdat die koppels vaak professionele modellen zijn en de shoot in scène is gezet. We noemen dat een ‘Styled Shoot’. Eerlijk? Het is heel makkelijk om mooie beelden te fotografen met professionele modellen in een setting die helemaal perfect is en dus weinig tot geen menselijke spontaniteit aan te pas komt. In my humble opinion zegt dit niets over jouw kunnen als huwelijksfotograaf. Helaas zijn er veel fotografen wiens portfolio uit 80% uit styled shoots bestaat. Wees hiervoor dus op je hoede. En ook, back to Tip 1: vraag zeker naar een volledige galerij van een écht huwelijk. Je moet met andere woorden véél andere mensen zien, buiten het trouwkoppel…
Hoe je dit ook kan checken? Kijk of de fotograaf een blog heeft met ‘real weddings’. Heel makkelijk om de echtheid van een portfolio te achterhalen…

getrouwd koppel in een natuurgebied
wedding decoration
Huwelijk in Huis Empire Brugge
wedding decoration

NETWERK & TEAM

Als fotograaf werk je meestal alleen. Op een huwelijksdag is dat allemaal heel erg fijn, maar achter onze bureau, met de uren edit werk dat we hebben, is dat vaak eenzaam te noemen. Wat ons leven draaglijker maakt? Een mega goed netwerk. Community over competition, zoals we dat zo mooi zeggen.

Je zou nu misschien denken: “hoe dom is het om vriendjes te worden met je grootste concurrenten?”. Tot je fotograaf 2 dagen voor jouw trouw zijn of haar been breekt en je met klamme handjes moet meedelen dat jullie geen fotograaf meer hebben. Op dat moment is mijn netwerk mijn redder in nood, we have each other’s back en doen er alles aan om een waardige vervanger voor elkaar te zijn. Check dus zeker in jouw shortlist of dat netwerk er is.

Buiten dat goede netwerk heb ik een handvol fotografen die ik met m’n ogen toe vertrouw. Sommige werken sporadisch voor mij, als so called associate shooter. Sporadisch, want ik wil geen fabriek worden, en altijd in overleg en na akkoord van de klant. Deze associate shooters zijn verschillende keren met mij in de leer gegaan en weten dus wat ik belangrijk vind. Op die manier kan ik op sommige zaterdagen 2 huwelijken fotograferen: één huwelijk door mezelf, het andere huwelijk door mijn trusted associate shooter.

TIP 4

Pas op met ‘kwantiteit boven kwaliteit‘- ja, je leest het goed. Sommige fotografie bedrijven boeken huwelijken bij de vleet, zonder jou als klant te garanderen welke fotograaf jouw huwelijk zal komen fotograferen. Deze manier van werken kan 2 richtingen uitgaan: 1) je hebt chance en de gewenste fotograaf daagt op, of 2) je weet tot 2 dagen voor je huwelijk nog steeds niet welke fotograaf zal komen en worst case scenario heeft deze fotograaf nog maar 2 huwelijken gefotografeerd. Buiten het risico van ‘gebrek aan ervaring’ is ook het sociale aspect van belang. En dat brengt me bij mijn volgende punt. (onder de foto’s)

Hoe een trouwfotograaf kiezen
wedding shoes details
wedding venue flower styling

SOCIAL SKILLS & PROFESSIONALITEIT

Een goede trouwfotograaf zijn is zoveel meer dan mooie foto’s maken. Hoe je een trouwfotograaf kiest moet dus idealiter ook samenhangen met ‘een klik’. Een fotograaf is tenslotte een hele dag, of soms een heel weekend, dichtbij jou. Ik beweer niet dat je best friends moet worden met jouw huwelijksfotograaf, maar je moet elkaar tot op zeker hoogte wel leuk en aangenaam vinden. De social skills van een fotograaf, en hoe die passen bij jullie als koppel én bij de huwelijksdag waar jullie van dromen, is dus mega belangrijk. Dit is één van de redenen waarom ik met elk van mijn klanten een uitvoerig kennismakend gesprek doe én, na boeking, een korte verlovingsshoot met hen inplan. Alles voor die persoonlijke connectie!

Ook niet te vergeten: hoe professioneel en matuur is een fotograaf? Of je dit al dan niet belangrijk vindt is waarschijnlijk ook afhankelijk van de stijl van jullie huwelijk. Ga je voor een hippie festival DIY wedding zal het je waarschijnlijk niet veel kunnen schelen hoe de fotograaf gekleed is en hoe die zich gedraagt. Maar wil je een stylish castle wedding met dress code ‘black tie & cocktail’ dan zal je waarschijnlijk minder appreciëren dat de fotograaf op afgedragen sneakers en een short opdaagt… (oke, dat is nu heel karikaturaal geschetst, maar you get my point.)

Fotografen die langer in het vak zitten en dus meer ervaren zijn weten doorgaans heel goed hoe ze zich professioneel moeten gedragen op een huwelijk. Wat dat voor mij betekent? Ik kleed me in monochrome kleuren (zwarte culotte met een zwart of beige hemdje of shirt en een zwarte gilet), deftige propere loafers of sneakers en zeker géén lippenstift (ik kom te dicht bij witte trouwjurken, en wil niet verantwoordelijk zijn voor vlekken, aighhttt). En hoe ik me gedraag? Ik probeer ten alle tijde rust te brengen in de ruimtes waar er stress aanwezig is. Ik ben super hulpvaardig, hou mee de timing in het oog en communiceer met elke partij (koppel, weddingplanner, ceremoniespreker), om ervoor te zorgen dat de dag zo smooth mogelijk kan gaan, en dit resulteert in de beste foto’s.

TIP 5

Kies een fotograaf wiens social skills bij jou passen. Zorg dat je op eenzelfde golflengte zit, dat je je op je gemak voelt bij hem/haar. Ik heb al een aantal second shooters meegehad wiens aanwezigheid niet voor herhaling vatbaar waren. Wat mij stoorde? 1) Dat ze too outspoken waren en dus té veel praatjes maakten met jullie als koppel en met de gasten. 2) Dat ze voor extra stress zorgden en 3) Dat ze too much ‘in your face’ fotografeerden

groomsmen drinking jagermeister shots
groom is goofing around with hats
mooie tafel styling
wedding party is about to start

DOES ALL OF IT FIT YOUR WEDDING?

Je hebt nu nagedacht over een aantal karakteristieken waaraan een trouwfotograaf moet voldoen. Maar dan moet je ook nadenken over dit: “past dit alles bij het huwelijk van mijn dromen?”

  • Wat is de sfeer die je wil op je trouw? Ga je voor een losse festival sfeer, een bohemian low key huwelijk in het bos, of een stylish château huwelijk waarbij aan elk detail is gedacht?
  • Wat vind je belangrijk in de foto’s? Wil je knotsgekke foto’s van al jouw gasten, wil je veel groepsfoto’s, wil je een lange koppelshoot, wil je foto’s van de overvloedige decoratie, details en bloemen?
  • Hoe aanwezig mag de fotograaf zijn? Wil je dat hij/zij niet tussenkomt en gewoon vastlegt, of wil je dat de huwelijksfotograaf samen met jullie op zoek gaat naar het mooiste licht, jullie met veel geduld instructies geeft en zo streeft naar een elegant geheel?
  • Hoe zijn je leveranciers gekozen? Vaak is er een zeer goede samenwerking tussen een aantal weddingplanners, floristen, graphic designers en fotografen. Kennen ze elkaar en werkten ze eerder samen?

Wat ikzelf belangrijk vind als trouwfotograaf?

Mijn stijl: Ik ga op zoek naar de meest stylish en elegante versie van jullie dag. Ik ben géén fly on the wall, maar ik ben ook niet alom aanwezig. Ik breng rust in elke ruimte, ik help waar nodig. De close familie en vrienden kennen mijn naam en weten dat ze me alles mogen komen vragen. Mooi licht primeert altijd, wat er soms voor zorgt dat de bruid haar jurk aandoet in de hal. Ik fotografeer om een visueel verhaal te maken, vol kleine details, grappige anekdotes en geheimzinnige samenzweringen. Ik ben die extra paar ogen die alles vastlegt. Vaak veraf, verstopt achter de struiken, maar soms ook heel dichtbij. Ik ben Leentje, die aanvoelt als één van jullie. Ik stuur bij waar nodig, op een heel zachte manier, en laat alles gebeuren as it is. Ik durf beweren dat ik empatisch ben en goed aanvoel wat jullie als klant willen. Geen zin in een koppelshoot van een uur? All good, het is tenslotte jullie dag! Vertrouwen en communicatie zijn 2 van mijn basiswaarden.

Ik hou van mooie dingen en zal ervoor zorgen dat al dat moois op de meest creatieve manier wordt vastgelegd. Je maakt me niet perse blij met 5 gangen diners, ouderwetse tradities en omdat-mijn-mama-het-zo-wil etiquette. Des te meer met een dag vol positieve energie, pro leveranciers die jullie dag memorabel maken, en een goede dosis humor en ‘let it gooooooooo’ mindset.

Mijn attitude: De huwelijken die ik fotografeer zijn doorgaans heel stylish, ik vind het belangrijk dat ik niet uit de toon val. Een huwelijk is succesvol als alle leveranciers met elkaar samenwerken, dat we communiceren met elkaar om er op die manier samen voor te zorgen dat de beleving voor jullie als koppel op zijn best is. Is er een wedding planner en/of stylist aanwezig? Dan werk ik in nauw contact met hen, zodat timings aangehouden kunnen worden én de mooiste foto’s gemaakt zijn.

om het je makkelijk te maken.

HUWELIJKEN
getrouwd koppel in een natuurgebied
INVESTERING
Wie is Leentje Schoofs
OVER LEENTJE
tafelstyling huwelijk
CONTACTEER ME

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *